River and Roses


River and roses

I don’t know what it is about this place, but I always feel so at peace here. It may be the continuous sound of the river, or the breeze shifting the branches of the tall trees, or perhaps it’s the soul of the old house that my father has spent so many years converting for my grand-parents. There’s something here, for sure. The rose bush that is pictured (named Tess of the D’Urbervilles) holds a very interesting story. A couple of years back, my aunt (a medium) was visiting my grand-parents when the ghost of a soldier and some civilians came forward. They requested the rose bush be planted in memory of those who had lost their lives in the area. I contacted my grand-parents to ensure I got the details right, and my gramps added: “An old woman in spirit told [my grandma] 'he’s gone’ referring to the soldier that was killed in the house.” There are several bullet holes and several bullets still lodged in the large stones in the house. One bullet which was found on the floor before the conversion was tested and was confirmed to be a 9mm German round, meaning whatever terrible events that occurred here date to the Second World War. The Gestapo were billeted in the town, and the neighbour’s father, a famous man who helped form Czechoslovakia, had been arrested by them. I can’t begin to imagine how awful this all must have been, and I understand how strange it is to feel so peaceful at a place that has known so much horror. I find solace in the idea that the soldier has moved on, now that his story is known, even if it be by a select few.

I wasn’t expecting to write about this story when we took these pictures, we often go to this location to stretch our creative muscles and revel in the beautiful greenery (see here and here); however when I uploaded them I thought the roses really stood out and I couldn’t get the story out of my head. I thought it would be an act of betrayal to not mention any of it at all. I feel a little unsure about posting these pictures to be honest, they were taken in front of something so deeply significant yet they are quite narcissistic in nature. It was not my intention to cheapen it. I’ll have to go back and take some proper pictures of the plant.


Je ne sais pas vraiment pourquoi, mais je me sens tellement à l’aise dans ce petit coin. La jolie rivière, le jardin et ses grands arbres qui dansent dans le vent, la belle vieille maison que mon père a consacré plusieurs années à rénover pour mes grands-parents... L'énergie est très paisible, il y’a certainement quelque chose ici.  Le rosier que vous voyez dans les photos (nommé Tess D’Urbervilles) a une histoire très curieuse. Lors d’une visite de ma tante (une medium) il y’a quelques années, les esprits d’un soldat et de plusieurs citoyens sont apparus. Ils ont demandé qu’un rosier soit planté à la mémoire de tous ceux qui ont perdus la vie ici. J’ai contacté mes grands-parents pour confirmer l’histoire, et mon grand-père a ajouté : “Une vieille dame, en esprit, a dit à [ma grand-mère] ‘il est parti’, parlant du soldat qui a été tué dans la maison.” A ce jour on peut visiblement trouver plusieurs balles et impacts de balles dans les pierres de la maison. Une balle retrouvée parterre avant la rénovation a été testée : il s’agit d’une cartouche Allemande de 9mm, ce qui signifierait que les évènements tragiques qui se sont déroulés dans ce lieu datent de la deuxième guerre mondiale. Le Gestapo n’était pas loin, ils ont même arrêté le père du voisin, un homme très connu qui a contribué à la formation de la Tchécoslovaquie. Je ne peux imaginer l’atrocité de ces évènements, je sais que c'est très étrange de se sentir aussi calme et à l’aise dans un lieu qui a subi tant d’horreur. Je suis réconfortée par l’idée que le soldat a pu continuer son chemin maintenant que son histoire est connue, même si nous ne sommes pas nombreux a le connaitre. Quand on prenait ces photos, je n’avais pas l’intention de partager l’histoire du rosier. On visite souvent ce lieu pour prendre des photos et pour apprécier la beauté du paysage (voir ici et ici). Cependant lorsque j’ai mis les photos en ligne j’étais tellement éblouie par la beauté des roses et de leur signification, éviter le sujet serait de la trahison. Honnêtement j’ai hésité à les partager, ce sont des images assez narcissiques. Je ne voulais surtout pas être irrespectueuse. Il faut que j’y retourne pour photographier la plante seulement !


I’m currently enjoying my last couple of days off before starting a new job! That’s right, another job because France loves its short-term contracts! The upside to this situation is that I now have 3 different employers calling me to see if I’m available. Work aside, I’ve been enjoying working on some of my hobbies this summer. My knitting project is in full swing, the lifestyle page on this blog has been launched and I’ve been thoroughly enjoying cooking and shooting pictures of my favourite dishes. I’ve been making my way through a very long list of films and tv shows too: Kill Bill Vol I & II and The Boys on Prime, I thoroughly enjoyed both! There’s never enough time in the day though and my list seems to be growing longer by the week.


Je profite des derniers jours de vacances avant le début d’un nouveau contrat ( et oui ! Parce que la France adore les CDD ! ). Cependant j’ai maintenant des offres de travail de trois employeurs différents ce qui est plutôt bien. Le travail à part, je continue à travailler sur mes petits projets personnels. On a récemment lancée une nouvelle page ‘Mode de Vie’ sur le blog, j’ai beaucoup aimé préparer et photographier mes recettes préférées. J’essaye aussi de compléter ma liste de films à voir cet été, j’ai enfin vue Kill Bill, et j’ai bien aimé The Boys et Euphoria ! Jamais assez de temps...


I’m finding it hard to believe that August is already here, there’s still so much I want to do this summer! I have to admit I felt a sense of dread when I noticed the days growing shorter again. There is still much more to come, though. I have some family friends visiting for a couple of weeks which I’m very excited about, it’s been a tradition for the past 8 years or so which is lovely. We spend our evenings eating together, playing games and stargazing. One of the many things that makes summer at home so special to me.

I hope you like these photos, they were taken a couple of weeks ago just after the insane heatwave. The temperature had dropped and the sky had clouded over, it was the perfect opportunity to head out and have some photography fun. We even stopped to take some pictures in a giant sunflower field on the way home, I can’t wait to share them with you all!


Difficile à croire que nous sommes déjà en aout ! J’ai tant de choses à faire encore cet été, ça me rend folle de voir le soleil se coucher de plus en plus tôt déjà. Beaucoup de choses à venir. Des amis de famille sont là pour deux semaines, une tradition qui a commencé il y’a au moins 8 ans maintenant. Encore une raison pour profiter de l’été chez les parents. J’espère que ces images vous ont plu !  

I hope you’re all having a lovely week!

Holly x

Holly ReadoutfitsComment