An honest review: the Moon Cup

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Full disclosure: I am not a health-care professional. This article simply states my own experience with the menstrual cup.

 What is a menstrual cup?

 A menstrual cup or 'moon cup' is a silicone cup which collects menstrual fluid instead of absorbing it (source; visit this page for how to use information!). It's an eco-friendly alternative to traditional pads and tampons.

 I first heard about menstrual cups a couple of years ago but I only gave it some serious thought after a visit to the British Museum in London. I entered the toilet cubicle and noticed some hand-writing on the back of the door. One person had scribbled something along the lines of ''you should try moon cups, they are great!''. To my surprise several others had added something beneath the original message, each in their unique hand-writing: ''it's true'', ''it's eco-friendly''. This indirect, friendly exchange between women has stayed with me ever since. I eventually bought a cup at the beginning of 2018 and have been using it every month since.

 I thought I'd write an informative and honest review to give you an idea of how moon-cups work and feel. Hopefully this will inspire you to make the change if you can. It's important to understand that some people may not be able to use menstrual cups for health and/or personal reasons, which is completely fine! I certainly don't want someone to read this post and feel guilty. It's not fair to push someone to use it when it affects them personally. There are lots of other eco-friendly and biodegradable pads and tampons out there. By the way, this post isn't sponsored! I just really like the product and I truly believe that by using it, we can make a real difference.

As I said, this review is going to be very honest. I'm not going to sugarcoat it so if you're uncomfortable with me talking about blood or vaginas, you might as well go now. For decades we have been taught to be discreet about these things, even today people cringe when when we talk about periods and the female anatomy. The thing is, half of the world has a vagina and most of those people get their periods. We shouldn't be ashamed to talk about it. It's natural. Let’s go!

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 Une coupe menstruelle, ou ‘moon-cup’ est une coupe en silicone qui collecte le liquide menstruel au lieu de l’absorber. C’est une alternative écologique aux serviettes et tampons.  

J’ai entendu parler de ça y’a quelques années au moins, mais je n’ai réfléchi sérieusement à l’idée que lors d’une visite au Musée de Londres. En rentrant dans les toilettes, quelqu’un avait noté au stylo sur la porte quelque chose du genre ‘vous devriez essayer une coupe menstruelle, c’est super !’. D’autres femmes avaient notés quelques mots en dessous de ce message, tous dans leur propre écriture ‘C’est vrai !’ ‘C’est écologique !’. Cet échange indirect entre plusieurs femmes est resté avec moi, et au début de l’année 2018 j’ai acheté ma première coupe menstruelle. J’ai décidé de partager une revue informative ici, pour vous dire comment ça fonctionne, et comment ça se sent. J’espère que ça va vous inspirer à acheter votre propre coupe menstruelle (cependant je comprends que certaines ne peuvent pas les utiliser pour raisons personnelles et/ou de santé). Cet article n’est pas sponsorisé, c’est juste que j’adore le produit et ça permet de réduire le nombre de déchets et de plastique que nous produisons. Comme je vous ai dit, cet article va être très honnête donc si vous ne pouvez pas entendre parler du sang ou du vagin, partez maintenant ! 

Pendant des décennies la société interdisent les femmes de parler du sujet, même aujourd’hui les gens n’aiment pas quand on parle de nos règles ou de l’anatomie féminine. Pourtant on complète la moitié de la population, et la plupart d’entre nous ont nos règles chaque mois. On ne devrait pas avoir honte. C’est naturel.  Allons-y !

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 1. An ecological, money-saving alternative

I had been using pads and tampons for over 8 years so the idea of changing my routine completely scared me a little. First of all, I didn't like the concept of it. I was also afraid of wasting my money. What if it didn't work for me? When I thought about how much money I could save if it did work out, I realised it'd be silly not to give it a try. I used to spend around £10 a month on sanitary pads and tampons. That's about £120 a year. Over 8 years, I will have spent nearly £1000 on hygiene products. That's a lot of money, and unfortunately it's a lot of waste too. For families with 3 girls/women, that's £360 a year which really adds up.

Yes, the concept of the cup may gross some people out. It did gross me out. I didn't like the idea of having to empty a cup full of my blood every day for a week BUT my bathroom bin is hardly used now. Knowing that my decision to stop buying single-use sanitary products once a month has directly impacted the amount of waste produced is an amazing feeling. We should also talk about how the menstrual cup is chemical-free. Traditional pads and tampons usually contain chemicals to stop smell and leakage. Those chemicals aren't always listed on the box which is extremely worrying. What on earth is being soaked up by our sensitive vaginas?

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 Ça faisait 8 ans que j’utilisais les serviettes et les tampons, donc l’idée de changer ma routine m’inquiétait un peu. De plus, je n’aimais pas le concept. J’avais peur de gâcher mon argent. Et si ce n’était pas pour moi ? Quand j’ai réfléchi à combien de sous je pourrais éventuellement économiser, je me suis dit que ça serait bête de ne pas au moins essayer la coupe.  Dans le passé, je dépensais presque 10 euros par mois sur les produits sanitaires. Ça fait 120 euros l’année. En 8 ans, j’aurais dépensé presque 1000 euros là-dessus ! C'est une somme assez importante, et ça fait pas mal de déchets aussi.  Pour une famille avec 3 femmes, on parle de 360 euros par an ! 

Oui, le concept de la coupe pourrait écœurer quelques-uns, mais maintenant j’utilise a peine la poubelle dans ma salle de bains. Certes il faut rappeler que pour certaines c’est tout simplement impossible d’utiliser la coupe menstruelle, et je ne veux surtout pas les attaquer avec cet argument. Il y’a d’autres moyens de réduire nos déchets. Faut aussi parler du fait que la coupe menstruelle ne comporte aucun produit chimique. Les serviettes et tampons contiennent normalement des produits pour effacer l’odeur ou limiter les fuites. Ces ingrédients sont rarement indiqués sur le paquet ce qui est super inquiétant. Les vagins sont très sensibles, qu’absorbent-ils ? 

2. What does a menstrual cup feel like?

 Menstrual cups come in different shapes and sizes. Depending on the brand, there should be a chart on the box indicating which size is suitable for you (post-childbirth, light flow, heavy flow, etc). I got my cup from my local French supermarket for about 18 euros, but again the price varies depending on the brand. The cup is composed of silicone. It is soft and flexible and can last up to and over 5 years. It might take some time to get used to the concept. You need to sterilise the cup before each period. You can do this with the cup steriliser (which is then placed in the microwave), or you can boil the cup yourself for 7-8 minutes. The price of the steriliser varies depending on the brand but I purchased mine for about 8 euros. I recommend reading the information leaflet in full before use!

 I struggled inserting the cup for the first period. You need to learn how to fold it properly and insert it, and you need to learn how to relax. I recommend visiting this page to learn how to use it. Once inserted, the cup unfolds in your vagina (it might make a tiny pop!). You feel this but it isn't painful. It might be a little uncomfortable in the beginning but you will get used to the sensation and eventually, you won't notice it anymore.

When I first tried to insert the cup, I was tensing my pelvic muscles which in turn caused some pain and discomfort. On top of that I also wasn't folding it correctly. I felt like I was on that toilet for hours! I checked the instructions again and after figuring out where I was going wrong, everything moved pretty swiftly. At the beginning I could feel the cup. I was acutely aware of it and would constantly worry about whether it could 'fall out' or 'disappear' completely. I kept imagining scenarios where I couldn't get it out. I began to relax after a couple of days as I got more used to it. By the second period, it felt 'normal'! I was completely comfortable with it. I can say with upmost honesty that once you've mastered the folding and inserting technique, you will forget it's there. You won't feel it. You won't feel anything! It's a little weird. In my experience it doesn’t cause any kind of irritation.

 You can't rush the inserting/removing process. Just as with tampons, you may cause yourself pain or discomfort if you aren't patient enough. Your toilet breaks will grow shorter with every period as you learn how to insert/remove/clean efficiently, so don't worry about how long it takes you at the beginning!

From my experience the cup does stay in place. It once moved a little during an intense yoga session, but it was nothing I couldn't handle: it had just moved in a little deeper. It's not something to worry about - it's impossible for it to go anywhere up there!

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Une coupe menstruelle, ça se sent comment ?  

Les coupes menstruelles sont disponibles en plusieurs tailles et formes. Ça dépend de la marque, mais il doit y avoir un petit graphique sur le paquet qui indique les différentes tailles (suite à l’accouchement, etc). J’ai payé 18 euros pour ma coupe be’Cup à LeClerc, mais encore ça dépend de la marque.  La coupe est composée de silicone, c’est souple, un peu molle, et transparente. On doit prendre un peu de temps pour s’y habituer. Il faut stériliser la coupe à chaque debut des regles. Vous pouvez faire ceci avec le stérilisateur (qui est ensuite placé dans le micro-onde), ou vous pouvez le faire vous-même dans une casserole (bouillir pour 7-8 minutes). Avant utilisation, je vous propose de lire en totalité la petite feuille avec toutes les informations  ! 

J’ai eu du mal à insérer la coupe pour la première fois. Il faut apprendre à bien la plier et à bien l’insérer, sinon on risque de se faire un peu mal. Il faut aussi apprendre à se détendre un peu. Dès qu’elle est insérée, elle va se déplier (elle risque de faire un petit pop !). Vous allez le sentir mais ça ne fait pas mal. Vous allez vite vous habituer à la sensation, et après peu de temps vous ne sentirez rien du tout ! La première fois que je l’ai inséré, je me suis fait un peu mal. Je ne l’avais pas bien plié, et je contractais mes muscles pelviens donc mon corps n’était pas du tout décontracté. J’avais l’impression de passer des heures au toilette ! Finalement après avoir revue les instructions, tout s’est bien passé. Au début je sentais la coupe. Je n’arrêtais pas d’y penser. J’avais peur qu’elle allât bouger. J’ai même créé des scenarios dans ma tête ou je ne pouvais pas l’enlever. Après quelques jours je me suis détendue un peu, le temps de m’y habituer. La deuxième fois que je l’ai utilisée avec mes règles, c’était ‘normale’. J’étais très à l’aise. Je peux vous assurer que dès que vous apprenez la technique pour la plier/l’insérer, vous allez vite oublier sa présence. Vous ne sentirez plus rien du tout. C’est assez étrange ! Et pour moi personnellement il n’y avait pas d’irritation du tout.  

Il faut juste que vous prenez le temps à la plier et à l’insérer. Il ne faut pas se précipiter, sinon vous allez vous faire mal, c’est obligé - c’est comme pour les tampons. Cependant vous allez vite avoir l’habitude et vous saurez vous en occuper de plus en plus rapidement ! Donc si ça vous prend du temps au début, ne vous inquiétez pas. Selon mon expérience, la coupe ne bouge pas beaucoup. Elle a bougé une fois suite à un cours de yoga, mais ce n’était rien de grave. Il ne faut pas s’inquiéter, ce n’est pas comme si elle pouvait disparaître !

3. Removing & Emptying the cup: is it messy?

 I made a bit of a mess the first couple of times I emptied the cup. You need to pull down on the base of the cup, then clasp the top of the cup together to fully remove it (if it's too wide to remove comfortably- if it isn't, you only need to tug on the base). It might make a little suction noise, which is kind of gross but nothing to worry about. With time I learned how to do it properly, now I don’t usually get any blood on me. It's all down to technique. Once the cup has been emptied, you need to clean it with water and remove any more menstrual fluid from the suction holes. After it has been rinsed, you can re-insert it. Some people can leave their cups in all day before emptying them, it depends on your flow. You need to see how long is appropriate for you! I usually empty mine every 4-5 hours. You might need to flush the toilet a couple of times if it’s a heavy flow or a weak toilet flush as the blood tends to sink to the base.

The only trouble with the menstrual cup is that if you wish to empty it, you really need to go to a bathroom/toilet with a sink close at hand. Most public toilets don't have sinks inside the cubicle, except wheelchair accessible toilets. This can be frustrating if you're at work or on the go. It might take some forward-thinking but it can be dealt with. Besides, you won't be changing it as often as you would be changing tampons! It has made a huge difference to my life. I no longer worry about leaking in the night, running out of towels, or planning my frequent bathroom breaks. I would suggest wearing a pad during your first period with the cup. It will allow you to relax a little bit as you get used to the new routine. I don't wear any pads now unless I'm going out all-day and really don't know what the public toilet situation will be like. I haven't experienced any leakage though! Again, it's for peace of mind.

I can't think of anything else to add to that! It was the right choice for me and I'm really glad I went through with it. It is a big change and like everything it takes some time to get used to, but the results make it all worth it. I've saved so much money and I now produce no waste when I'm on my period. Apart from the public toilet issue, I can't think of anything negative to say about it.

Enlever et rincer la coupe :  ça donne quoi ? 

Honnêtement les 3-4 premières fois que j’ai enlevé la coupe, c’était un peu le bazar. Il suffit de tirer sur le bout de plastique en bas de la coupe, puis saisir le haut de la coupe pour l’enlever complètement (si ce n’est pas confortable, sinon ça suffit de tirer sur le bas de la coupe). Ça risque de faire un petit bruit de succion, ce qui est peu écœurant mais rien d’inquiétant. J’ai mal saisi le haut de la coupe lorsque je la vidait dans le bassin, du coup elle s’est dépliée d’un coup avec un pop! et un peu de sang s’est écoulé sur la main, pas cool ! Mais finalement ça ne change pas vraiment des tampons. Lorsque j’ai compris la technique, je n’ai eu plus aucun problème. Lorsqu’on a enlevé la coupe, il faut la rincer pour enlever le reste du liquide menstruel avant de la réinsérer.  Des gens peuvent porter leurs coupes toute la journée avant de la vider, d’autres le font plus fréquemment, encore une fois ça dépend de l’individu. Personnellement je la rince tous les 3-5 heures, pour être bien à l’aise. Le seul problème avec la coupe c’est qu’elle nécessite un lavabo pour pouvoir la rincer. Ce n’est pas évident pour les toilettes publiques, la plupart du temps il n’y a pas de lavabo à l’intérieur du cabinet, sauf dans le cas des toilettes handicapées. C’est assez frustrant si vous êtes au travail ou en excursion et que vous ne connaissez pas les lieux. Ceci étant dit il suffit juste de planifier un peu ça en avance, puis de toute façon vous n’allez pas la changer aussi fréquemment que les tampons !

La coupe a vraiment changé ma vie. Plus besoin de dépenser des sous tous les mois sur tes tampons ou serviettes. Moins de déchets. Que des bonnes choses. Je vous propose de porter une serviette hygiénique la première fois que vous utilisez la coupe, histoire de vous mettre à l’aise lorsque vous apprenez cette nouvelle routine ! Maintenant que j’ai l’habitude, je ne porte que des serviettes lorsque je sors pour une longue journée et que je ne sais pas comment sont les toilettes publiques. Je n’ai pas connu de fuite, mais encore une fois c’est juste pour que je sois à l’aise. Je ne sais pas quoi ajouter ! C’était la bonne décision pour moi et je suis extrêmement contente avec les résultats. Ce fut un changement assez important et j’ai pris du temps à m’y habituer, mais ça en a valu la peine ! Mise à part le problème des toilettes publiques, je ne vois vraiment pas de côté négatif. 

 

I hope you find this article and the links I included helpful! I knew nothing about the Moon Cup before and there was nowhere near as many articles out there as there are now. It truly has transformed my life. My hope is that this post will those who are a little worried about trying it out.

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