24 April 2018

By the river

I can't tell you guys just how happy I am with these images, I don't think I've ever shared so many images in a single post before! I've become quite bored with our typical fashion post pictures lately as I tend to do the exact same poses over and over in an attempt to share the best visuals of the pieces - it's a formula which has worked well for a while, but it didn't allow me to work my creative muscles. I wanted to do something different and shoot pictures which told more of a story. It was quite liberating in a way as I felt as though I was portraying a character, it allowed me to let go a little bit and not take myself so seriously. It's a good way of building confidence too! Perhaps it's the old Theatre actor in me struggling to break free. 

There was no better place to experiment than at this wonderful house by the river here in SW France. My Dad has been working on this project for my grand-parents for over 10 years now and what a wonderful job he has done. The style of the house perfectly fits the image of the old villages located in rural France: beautiful stonework, large windows with shutters to keep out the heat, a large garden full of trees, wild flowers and birds and bugs. It's a house fit for a fairy-tale, hidden right in the center of a protected green valley. The river adds even more magic: when the weather has been nice the water begins to clear to reveal in it's wake plants and fish and old sunken boats. 
Je suis tellement contente avec ces photos, je n’ai jamais publié autant sur un seul article !  J’en avais un peu marre avec nos photos de mode puisque je suivais la même structure à chaque fois pour bien montrer les vêtements, mais au bout d’un moment c’est devenu trop répétitif et ça ne permettais pas d’exercer mon côté créatif. Je voulais essayer quelque chose un peu diffèrent et prendre des photos qui racontait une histoire. J’ai trouvé ça super cool à faire, j’avais l’impression de jouer un rôle et ça m’a permis de m’amuser encore plus. Ça doit venir de mes souvenirs de Théâtre de mon enfance ! Le lieu dans laquelle nous avons pris ces photos est absolument parfait : une maison de compagne située à côté d’une rivière dans le Sud-Ouest de la France. C’était le moment parfait d’expérimenter un petit peu avec nos photos. Mon père travaille sur ce projet depuis presque 10 ans, et le travail qu’il a fait est simplement extraordinaire. La maison porte le caractère typique des maisons de compagnes avec les grosses pierres, les grandes fenêtres avec des volets pour combattre la chaleur et un grand jardin, plein de fleurs, plantes, arbres, oiseaux et insectes. C’est une maison tirée d’un compte de fées, située au plein milieu d’une espace fleurie protégée. La rivière rend cette espace encore plus magique : quand il fait beau l’eau clarifie et révèle des poissons, des plantes et même des vieux bateaux immergés.   

I can't link any of these pieces unfortunately as we bought all of them well over a year ago, I guess it's another look which is tied to the #LovedClothesLast hashtag. I still haven't bought any new clothes since September last year and to avoid getting shouted at by Summer once again I probably should buy a couple of new things, especially since I sold over half of my wardrobe to fund my backpacking trip. 

I love wearing midi-skirts in the spring and summer months, I find them so flattering and this one in particular has a very french vibe. I really like pairing it with cropped tops and jumpers! I always struggle to make a midi-skirt look good when I tuck in the average size top or blouse, the folds and bumps can be quite unflattering and they can ultimately ruin the look of the outfit. A cropped top makes everything look more polished and put-together. I always avoid wearing short sleeves when I'm spending alot of time outside so this top with its wide three quarter-length sleeves is perfect for sunny days (#PaleAndInteresting), the shape makes the outfit a little more interesting too despite having no bright colours or a strong print. The Mary-Jane shoes are super feminine and classy yet understated. The earthy tone is perfect for this outfit and it makes the shoes so easy to style, they go with anything!

Malheureusement je ne peux pas vous donner des liens pour ces vêtements puisque je les ai achetés l’an dernier, c’est une autre tenue qui tombe sous le hashtag #LovedClothesLast (les vêtements qu’on aime durent plus longtemps). Je n’ai toujours pas acheté de nouveaux vêtements depuis Septembre l’an dernier et il est peut-être temps d’aller acheter quelque nouvelles pièces, surtout puisque j’ai vendu plus de la moitié de mon armoire pour payer mon voyage au Nouvelle-Zélande. J’adore porter des midi-jupes pendant le printemps et l’été, je les trouve super flatteuses et celle-ci en particulier est du style typiquement français. J’aime bien les porter avec des hauts cropped ! J’ai du mal à les porter avec des hauts ou des chemises d’une taille normale puisque les plis dans le tissue gâchent souvent toute la tenue. Un haut cropped rend le look plus raffiné et élégant. J’évite de porter des hauts à manches courts lorsque je passe beaucoup de temps à l’extérieur donc ce haut avec les manches larges et mi-longs est parfaite pour moi (je ne bronze jamais, je brule), la structure rend la tenue plus intéressante sans la présence de couleurs vives ou de motifs. Les chaussures Mary-Jane sont très féminines mais restent assez simples. La couleur est parfaite pour ce look et rends les chaussures super faciles à styler, elles vont avec tout !

I kept my make-up quite plain on this day. I've actually been loving wearing no make-up at all for the first time ever (thank-you clear skin and new found confidence?!), and to be honest there is nothing worse than that feeling of heavy make-up melting in the heat. That being said I am wearing a very strong Smashbox 35 SPF BB cream here (cruelty-free of course) which has been a summer favourite for a few years now. It does feel heavy and a bit messy when you first apply it (it's like tinted suncream) but once it settles it looks and feels so good. I haven't gotten sunburnt once wearing it (apart from that time I forgot to do the top of my brows during a kayaking trip in New Zealand, that was an interesting look!). I am very conscious about my skin and I want to keep it looking as youthful as possible for as long as I possibly can, and to do that I need to protect now and not when the wrinkles and sunspots are already there. I already have enlarged pores so I need to give it extra love!
I recently switched to The Body Shop Tea Tree skincare collection too which is exciting, I'll definitely be doing a blog post on that in a couple of months time.

Je n’ai pas porté beaucoup de maquillage ce jour-là. Honnêtement je suis de plus en plus à l’aise sans maquillage pour la première fois dans ma vie, et de toute façon il n’y a rien de pire que le maquillage qui fond sur le visage dans la chaleur ! Ceci étant dit dans ces photos je porte le Smashbox BB cream 35 SPF (non testé sur les animaux bien sûr). C’est un de mes produits préférés depuis des années maintenant. Au départ c’est un peu lourd sur le visage (c’est comme de la crème solaire teintée) mais après un petit moment ça se calme et on le ressent pratiquement plus. Je fais toujours attention à ma peau et je veux que ça reste sans rides le plus longtemps possible, et pour faire cela il faut que je le protège maintenant et non lorsque les rides sont déjà arrivées. J’ai déjà les pores larges donc il faut que je m’en occupe bien ! J’ai récemment achetée la collection Tea Tree de The Body Shop aussi, il faudra que je fasse un article dessus dans plusieurs mois !

On a final note I just want to say how much BETTER life has been thanks to this gorgeous weather. When we had 2 days of glorious sunshine for the first time in over 4 months I told my friends how before I truly felt as though the season of growth and rebirth would never come. I felt like we were stuck in this period of misery and gloom and it's crazy to think that the change in weather had such a huge impact on my mental well-being. It feels as though things are finally moving forward and just watching the plants gradually grow and bloom in my garden has given me such a huge boost!

Pour finir j’aimerais juste dire quelques mots sur le soleil ! La vie est tellement meilleure dans le beau temps. Lorsqu’on a eu 2 jours ensoleillés pour la première fois depuis 4 mois j’ai dit à mes amis que j’avais l’impression qu’on n’allait jamais revoir le printemps. J’avais vraiment l’impression qu’on allait rester dans un période de misère et d’obscurité, et c’est fou de penser que le changement de temps pourrait avoir un tel impacte sur mon bien-être. Les choses commencent enfin à avancer et c’est toujours un plaisir d’observer les plantes et fleurs en train de pousser dans mon jardin. 

I hope you're all having a lovely week whatever the weather, and thankyou very much for reading!

Holly x

Holly is wearing: 

Polka dot midi skirt - And Other Stories
Cropped top with wide quarter length sleeves - Zara
mary-jane heels - Zara

Holly is wearing cruelty-free make-up: 

Skin: Smashbox 35SPF BB cream
Eyes: Naked palette
Brows: Anastasia Beverly Hills
Cheeks: Rosie for Autograph
Lips: Rosie for Autograph

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