13 March 2018

Taupo NZ in 35mm - Backpacking vlog #7


Taupo was possibly the most eventful and memorable stop of our entire New Zealand backpacking trip! It included two big NZ bucket list items: the famous Tongariro Alpine Crossing, a 20km hike over an active volcano and the Maori Rock Carvings tour on Lake Taupo. Our Kiwi Experience bus dropped us off at the Base hostel which was possibly the worst hostel of our entire trip due to our room being directly above a loud bar (and having no hot water after a long hike) but luckily we had great roommates who we got only really well with. Read our previous Taupo post here!

I couldn't be happier with these film pictures, we were fortunate enough to have beautiful clear skies the afternoon we went on the boat trip to see the carvings. We booked the boat ride with the Kiwi Experience Bus, it included free pizza and music: it was a lovely, laid-back afternoon spent in good company. I would highly recommend it! Watching the sunset from the deck of the boat, wrapped up in a warm poncho and listening to music was such a wonderful experience! Our Kiwi Experience bus also stopped at Huka Falls for a short while on our way to Taupo.

Notre stop dans la ville de Taupo en Nouvelle-Zélande fut riche en événements, tels que le crossing Tongariro (un randonnée de 20km sur un volcan) et un petit séjour en bateau sur Lake Taupo afin de voir les sculptures Maori. Ces deux activités faisaient partie de notre 'bucket-list' au NZ. Notre bus Kiwi Expérience nous a déposé à l’auberge de jeunesse, qui malheureusement était le pire de toute notre voyage car il se situait au-dessus d'un bar bruyant (et parce-qu'il n'y avait pas d'eau chaude quand on est revenu de notre randonnée) mais nos colocataires étaient vraiment superbes ce qui a énormément amélioré notre visite. Je suis très satisfaite de ces photos argentiques, nous étions très chanceux avec le temps en ce qui concerne le petit séjour en bateau. L'activité bateau était organisée avec le bus, et comprenait du pizza gratuit et de la musique, ce qui a créé un atmosphère très agréable surtout avec le coucher du soleil. Avant d'arriver à Taupo notre bus s'est aussi arrêté aux chutes Huka Falls.



Sadly we didn't have good weather for the Tongariro Alpine Crossing (understatement). A shuttle bus picked us up from the hostel at 6am and dropped us off at the start of the hiking track two hours later. We had really bad visibility for the hike and sadly didn't see any of the stunning volcanic landscape, not even Mount Ngauruhoe or the Emerauld Lakes. Instead we had a near-death experience which involved us crawling on our hands and knees while the wind, rain & snow battered our poor bodies! In the vlog I managed to film a fair bit of the first 2 hours (the entire hike usually takes 6-8 hours) before the weather & terrain got too dangerous for me to use my phone or camera. 

Malheureusement c'était pas le cas le lendemain. Un bus est venu nous chercher à 6 heures du matin, nous déposant 2 heures plus tard au pied du volcan pour la randonnée. Le temps était vraiment, vraiment mauvais cette journée là, nous avons même pas vu le fameux Mount Ngauruhoe ni les lacs - pour résumer, on marchait sur quatres pattes pendant que le vent, la pluie et la neige nous frappait de chaque côté, notre vision très pauvre à cause de la brume! Dans le vlog j'ai réussi à filmer les deux premières heures de la randonnée (elle dure entre 6-8h) mais les intempéries et le terrain dangereux m'ont empêché de filmer le reste, je pouvais même pas sortir mon portable de ma poche!


Needless to say it was a very scary experience, but we survived it and now we can officially say we hiked an active volcano! Try to imagine 4 people squatting, forming a line with locked arms whilst descending an icy slope against the wind... It was definitely an unforgettable experience which I am glad I did. It wasn't all bad, the views we did see were truly beautiful and technically we were hiking through Mordor (Mount Ngauruhoe was used for Mount Doom in LOTR!) which is pretty darn cool. If you do a quick Insta or google search of the Tongariro Crossing, you will see what a breathtaking, stunning landscape it is. It is considered one of the best day hikes in the world - IF the weather is clear. In the vlog you can see how misty it was when we did it. I would only suggest doing it if you are guaranteed clear skies and if you are confident in your physical capabilities. I am glad I did it and I couldn't have done it without the two amazing ladies travelling with us! We completed it in just under 6 hours too which is pretty impressive considering over half of our shuttle bus had turned around due to the weather. The track was actually closed the following 2 days due to the poor conditions, and sadly we learnt a few days after our hike that a man had lost his life doing the crossing (the same day we did it) and was only found 2 days later.

On our way to River Valley (which you will see in the following vlog!) our bus actually stopped for a short while outside the Tongariro National Park where we were able to admire the stunning Mount Ngauruhoe from afar. Read our blog post about the crossing here ! Please let us know what you think of the vlogs, any kind of feedback is welcome!


Même si c'était une expérience de mort imminente, nous l'avons survécu et maintenant on peut dire qu'on a traversé Mordor! (Le Mount Ngauruhoe a été utilisé dans le tournage des Seigneur des Anneaux pour Mount Doom) Malgré la peur que j'ai ressentie pendant cette expérience c'était quand même quelque chose d'inoubliable, et je suis fière de l'avoir fait! Si vous faites une petite recherche sur google vous pourrez voir la beauté de ce lieu, c'est vraiment dommage qu'on a pas pu voir grand chose à cause de la brume mais c'est vraiment un endroit magnifique. Si vous souhaitez le faire un jour, pensez bien à vérifier la météo et faites-le seulement si vous vous sentez à l'aise dans vos capacités physiques! On a appris quelques jours plus tard qu'un homme est mort pendant la randonnée (il était là le même jour que nous) et ils l'ont retrouvé 2 jours plus tard à cause des intempéries.
Quand on est remonté dans le bus quelques jours plus tard, il s'est arrêté dans le parc du Tongariro où l'on a pu voir le Mount Ngauruhoe de loin! (A voir dans le prochain vlog) Voir nos articles précédents ici !

Summer x

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