25 March 2018

REVIEW - I, Tonya


Film: I, Tonya
Release Date: 10 December 2017 (US limited release)
Director: Craig Gillespie
Writer: Steven Rogers
Cast: Margot Robbie, Sebastian Stan, Allison Janney

*We do not own any of these images*

It pained me to wait so long to see I, Tonya. I remember seeing on-set pictures of Sebastian Stan and Margot Robbie in January last year and feeling so excited to see them both on-screen together. I knew nothing what-so-ever about Tonya Harding or "the incident" and luckily enough I managed to avoid all spoilers, so even though my expectations were quite high after all the Oscar buzz the plot was still a complete mystery to me.

1. One true story - Two contradicting interviews

The film is based on real-life events but was created following separate conflicting interviews of those who were involved. How do you put-together a film based on real events when the stories don't match up? The makers of I, Tonya used this inconsistency to their advantage and made a unique cinematic experience. The film relied on several film techniques to successfully switch between the different point of views and contradicting personal accounts of the events without creating confusion: breaking of the forth wall, interview sequences and voice-overs.
This interesting structure made the film all the more compelling as you were constantly reminded of this duality. The relationship between the two lead characters Tonya and Jeff holds the most mystery, second to that of the incident. They made a point of stating this uncertainty about the relationship but not once did the film underplay the gravity of the violence. Furthermore there was no intention of promoting a specific point of view in the film; they didn't go out to uncover any secrets, only to share this incredible story in a way which the Press at the time didn't.
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J'étais impatiente de voir I Tonya mais j'ai  attendre beaucoup trop longtemps pour le visionner. Je me souviens du moment  j'ai vu des images de Sebastian Stan et Margot Robbie sur le tournage en Janvier l'an dernier, j'étais tellement pressée de les voir ensemble sur l'écran. Je ne connaissais rien du tout sur Tonya Harding ou 'l'incident' et par chance je n'ai rencontré aucun spoiler sur le web, donc malgré mes grandes attentes (suite aux nominations des Oscars) l'Histoire du film était pour moi un mystère 

1. Une vrai Histoire – 2 interviews contradictoires 
Le film suit des évènements vrais mais a été créé à partir de deux interviews incompatibles. Comment faire un film sur des évènements réels quand les 2 déclarations sont contradictoires ? Le film a profité de cette incohérence pour en faire une expérience cinématographique unique. I Tonya joue avec plusieurs techniques afin de passer sans confusion d'un point de vue a un autre : le quatrième mur, des séquences interviews et les voice-overs 
Cette structure intéressante rends le film encore plus captivant puisqu'on s'interroge sans cesse sur ces déclarations : Qui dit la vérité ? La relation entre les deux protagonistes Tonya et Jeff porte le plus de mystèresuivi bien sûr par ce fameux 'incident'. Le film met en question ces déclarations liées à la relation amoureuse à plusieurs reprises tout en illustrant la gravité de la violence conjugale. À aucun moment le film a-t-il essayé de promouvoir un certain point de vue. Ils n’ont pas cherché à dévoiler des secrets ni quoi que ce soit, ils ont seulement voulu partager une histoire incroyable, une histoire qui dans le passé a été discuté par le media d’une manière très différente. 


2. Oscar worthy performances & a mix of genres

There wasn't one weak member in the cast. Each actor was given great content to work with. The script was great, as was the amount of visual sequences which are often just as important than dialogue scenes when it comes to establishing characters. The voice-overs just gave that extra bit of depth to the story allowing the audience to fully immerse themselves in the film.
Allison Janney won the award for best actress in a supporting role and I think it was absolutely well-deserved. Her portrayal of the sharp abusive mother was incredible. Horrible, spiteful and loveless- she did such a fantastic job. It's incredible to think she shot all her scenes within 8 days!

2. Des interprétations reconnues aux Oscars & un mélange de genres

Chaque acteur du cast a parfaitement joué son rôle. Ils ont tous profité de ce bon scenario et de ces séquences visuelles pour établir leurs personnages. 
Les spectateurs sont encore plus engagés dans le film grâce à l’utilisation de voice-overs qui donnent encore plus de profondeur aux personnages.
Allison Janney a gagné l’Oscar pour le second rôle dans I Tonya, et effectivement elle l’a bien mérité. Son interprétation de la mère abusive est incroyable. Elle était horrible, rancunière, et sans amour- elle était parfaite dans ce rôle.


I am a big fan of both leads of the film. I was excited to see Margot Robbie in her first ever lead role, I'd only ever seen her as a supporting actress in big budget films (the first one being Martin Scorsese's The Wolf of Wall Street back in 2013) so Robbie's role in I, Tonya was a very significant one indeed.
This unique uncertainty of the story made the roles all the more challenging as the actors often switched between the different perspectives, which I suppose as an actor is the best challenge you can have in a film. Interestingly enough both actors have already played two-sided characters in Marvel and DC: Sebastian Stan as Bucky Barnes / the Winter Soldier and Margot Robbie as Harley Quinn.
Both leading roles were physically and emotionally demanding: Robbie trained for 5 hours a day for months on end for her skating scenes (she did all of her own stunts which were incredible) and Stan reportedly 'destroyed' a room which they filmed a fight scene in.

Moreover, I Tonya isn't your typical indie-film because it doesn't fit into a specific box. The film constantly jumps between genres: comedy, drama, romance, biopic - you can't really define it. Some sequences were dark and emotionally draining, whilst other sequences such as the figure skating routines had me holding my breath in excited anticipation. Both Robbie and Stan shift perfectly from one genre to the next through this mix of emotion-filled romance scenes, fight scenes, ice-skating sequences and interview sequences. They both proved their ability to perform in all genres, confirming once again that all that Oscar talk was well-deserved.

Je suis grand fan des deux acteurs principaux. J’étais tellement pressée de voir Margot Robbie dans son premier rôle principal, je ne l’ai vu seulement en tant que personnage secondaire dans des films à grands budgets donc ce film porte beaucoup de signification. La nature unique du film et de l’Histoire rend les rôles encore plus exigeants puisque les acteurs changent sans cesse de perspective, ce qui est sans doute quelque chose fort apprécié par les acteurs. C’est assez intéressant puisque les Robbie et Stan ont tous les deux déjà joués des rôles complexes dans des films Marvel et DC respectivement : Sebastian Stan dans le rôle de Bucky Barnes / Le Soldat de l’Hiver et Margot Robbie dans le rôle d’Harley Quinn.
Les deux rôles étaient très exigeants, physiquement et sur le plan émotionnel : Robbie s’était entrainé pendant 5 heures tous les jours pour plusieurs mois pour le patinage artistique (elle a fait toutes les cascades elle-même) et Stan aurait complètement détruit la pièce dans laquelle ils ont tourné une scène de dispute.

D’ailleurs il faut parler du genre de ce film : I, Tonya n’est pas un simple film indépendant puisqu’on ne peut pas le catégoriser. Le film change sans cesse de genre : comédie, drame, film d’amour, film biographique – on ne peut pas vraiment le définir. Robbie et Stan passent facilement d’un genre à un autre à travers les scènes d’amour émotionnels, les scènes de dispute, les séquences de patinage artistique ainsi que les séquences d’interviews. Les deux acteurs ont bien mise en avant leurs capacités à jouer dans tous les genres, faisant preuve une fois encore que ce film a bien mérité d’être nominé aux Oscars. 


Sebastian Stan has steadily worked his up way over the years but I feel as though he is still very much underappreciated. This film show-cased those impressive acting skills once more as Stan morphed into an awkward teen, an abusive husband and a bit of a creepy middle-aged man. Everything from his body-language down to his accent was on-point. It was a great but unnerving performance. Stan deserved as much attention as Robbie received for this film and I'm hoping that he'll be considered for more equally exciting projects in the near future.
Many people might not know that Margot Robbie was one of the producers of this film (LuckyChap Entertainment) worth a mention especially as we are currently seeing this huge power shift in Hollywood thanks to the #MeToo and #TimesUp movements. I for one am very excited to see what other projects Robbie will be involved in in the future as I very much enjoyed I, Tonya. This film did so well during Awards Season so we can only hope that her future projects will receive just as much coverage (and that Stan & Robbie will work together again very soon).

Sebastian Stan a bien établi sa filmographie ces dernières années mais je pense qu’il est toujours sous-apprécié.  Ce film illustre parfaitement son talent avec ce passage de l’adolescent au mari abusif, suivi par un homme un peu louche dans sa cinquantaine. On peut observer un changement dans son comportement physique lors de l’histoire, et il faut aussi apprécier son accent parfait. C’était vraiment une interprétation bouleversante qui aurait dû recevoir autant d’attention que celle de Robbie, espérant qu’il soit considéré pour encore plus de rôles intéressants dans le futur !
Il faut savoir que Robbie ne joue pas seulement le rôle principal dans I, Tonya, elle en est aussi la productrice- sa compagnie de production LuckyChap entertainment est responsable de sa création. Il est important de reconnaitre ceci surtout pendant cette période à Hollywood : ces changements dans l’Industrie grâce aux mouvements #MeToo et #TimesUp vont complétement changer le jeu. On peut s’attendre à voir beaucoup plus de rôles intéressants (en non-sexualisés) pour les femmes. I, Tonya a reçu beaucoup d’attention lors de TIFF, les Golden Globes et les Oscars donc espérons que les prochains projets de Robbie vont attirer autant d’attention et que Robbie et Stan travaillent ensemble encore une fois dans l’avenir. 


3. A true focus on the story

I, Tonya was so successful in my opinion not only thanks to the cast but also due to the structure of the film. We had this great use of voice-overs and breaking of the 4th wall through-out yes but I'm also referring to the little scenes which weren't connected to the main-plot, despite being important in the overall story.
There was a lead-up to 'the incident' followed by the lead-up to the Olympics, but the film took the time to establish the character's world before they dived into any of the stuff which was in the public eye. We got to explore all the little things which were part of these people's lives, moments which shaped them, good and bad times, a few gasp-inducing events. All elements which contribute to the story in their own unique way. These people were discussed on the news an awful lot at the time to the point were they felt 'disconnected' from everyone else. I, Tonya humanized them. During a press interview last year Sebastian Stan talked about how humans are fascinated with the rise and fall of certain individuals and this is something we see all the time in the entertainment industry. This was one of the main themes of I, Tonya, you could even say that the Press was a character in the film. We saw how it worked, how it impacted the individuals involved and the consequences of its actions. It played a role in this remarkable story.

Final words on the film: nothing was sugar-coated. I, Tonya didn't over-dramatise anything. It was raw, immersive and believable. Gripping and un-apologetic. There was also some damn good music through-out. All-in-all a very good, enjoyable film.

3. I, Tonya: une vraie mise en valeur de l’Histoire

I, Tonya fut un vrai succès à mon avis non seulement grâce au cast mais aussi grâce à la structure du film. On avait un joli mélange de techniques cinématographiques comme le voice-over certes mais je parle aussi des petites scènes et détails qui n’étaient pas forcement attachés à l’intrigue principale du film, malgré leur importance dans l’Histoire en général. 
On assiste aux évènements qui précèdent ce fameux ‘incident’ suivi par les Jeux Olympiques, mais avant tout ça le film a bien pris le temps d’établir les personnages de Jeff et de Tonya ainsi que leur monde : toutes les petites choses qui sont passés inaperçus par le public. Le film a illustré les petits éléments quotidiens qui faisaient partie de leur vie, des moments qui les ont marqués, influencés, des bons moments et des mauvais, quelques moments inquiétants et troublants- des éléments qui contribuent à cet Histoire de leur propre manière.

Les vies de Jeff et Tonya étaient discutés sans arrêt dans la presse et le media pendant ce temps jusqu’au point d’être ‘déconnectées’ des autres. I, Tonya leur humanise. Sebastian Stan a parlé du sujet de la presse et le media pendant une interview pour le film l’an dernier, disant que les humains sont fascinés par la grandeur et la décadence des individus, ce qui est en effet quelque chose de commun dans le monde du spectacle. Ceci fut l’une des thèmes abordés dans I, Tonya, on pourrait même dire que le media est un personnage dans le film. On a vu comment il fonctionnait, comment il a touché les individus impliqués et les conséquences de ses actions. Il a joué un rôle dans cet Histoire remarquable. 
En conclusion : dans I, Tonya rien n’est embelli, ni sur-dramatisé. C’est immersif, convaincant, captivant. La musique est également impressionnante. 

Holly x

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