10 March 2018

10 thoughts a 22 year old had whilst watching Friends for the 1st time


A week ago, I began my new Netflix binge. Yes, it was time to watch the famous, iconic and very well loved 90's sitcom Friends. Over the past 22 years, the names Rachel, Monica, Chandler kept popping up, but I didn't personally experience the Friends pop-culture phenomenon. I watched a bit of an episode when I was about 13, and clearly just 'didn't get it'. And that's ok. Sometimes it's just not the right time to watch a new tv show, or read a new book. Give it a few years and perhaps it'll strike a chord with you then. 

So why now? Part of it was the major Fear Of Missing Out feeling - when Friends was released on Netflix, my twitter feed exploded with references to the show, several bloggers were discussing how it was influencing their style, and of course when I told the group chat I had never watched it I began to fear they would disown me. Eventually curiosity got the best of me, and when I opened Netflix one evening to my reflection staring back at me, I took the plunge. Several days, 1 season and 10 episodes later, here are 10 thoughts a 22 year old had whilst watching Friends for the first time.

Il y a une semaine, j'ai commencé mon nouveau binge sur Netflix. Et oui, j'ai enfin décidé de commencer Friends, la série culte américaine des années 90. Pendant ces dernières années, les noms Rachel, Monica et Chandler ont continué à apparaître,  mais je n'ai jamais vécu le phénomène de Friends. J'ai regardé un épisode quand j'avais environ 13 ans, et ça ne me parlait pas du tout. Parfois ce n’est pas le bon moment de commencer une nouvelle émission télé, de lire un livre - donnez lui quelques années et peut-être que vous l'apprécierez mieux. J'ai trouvé que de temps en temps, quelques chose de nouveau entrera dans votre vie - qu'il s'agisse d'un film, d'un livre, d'une série télévisée, d'une personne - et ça résonne parfaitement avec votre situation. Donc pourquoi maintenant?
En partie, c'était le sentiment FOMO comme disent les anglais - ce sentiment qu’on a quand on a peur de rater quelque chose. Quand Friends a été publié sur Netflix, mon Twitter a explosé avec des références à l'émission, plusieurs blogueuses discutaient de son influence sur leur style, et quand mes amis ont appris cet nouvel j’ai commencé à craindre l’expulsion de notre messagerie groupe. Finalement ma curiosité a gagné, et quand j'ai ouvert Netflix un soir, j'ai enfin franchi le pas. Quelques jours, 1 saison et 10 épisodes plus tard, voici 10 pensées qu’une femme de 22 ans a eu en regardant Friends pour la première fois.

  • 1 - The theme song I'll Be There For You by The Rembrandts
"So no one told you life was gonna be this way
Your job's a joke, you're broke, your love life's D.O.A.
It's like you're always stuck in second gear
When it hasn't been your day, your week, your month, or even your year..."

Despite having heard this song multiple times over the years (even if you've never watched the show it's impossible to miss) I had never truly paid any attention to the lyrics until now. Needless to say, like most people in their early-mid twenties like myself (I hope), I identified with every single word. I don't have a job in the industry I want to work in, I'm broke and my love and social life is quite frankly non-existent at the moment. It's a sad reality to face when you had such high expectations for your early twenties.

Même si j'ai entendu cette chanson à plusieurs reprises (impossible d'y échapper même si on ne connaît pas l'émission) j'ai jamais fait attention aux paroles jusqu'à maintenant. Comme la majorité des personnes mon âge (enfin j'espère), j'ai pu m'identifier à chaque mot: je ne travaille pas dans le secteur que je souhaite, je suis un peu fauchée et ma vie sociale est quasiment inexistante en ce moment. C'est une réalité assez difficile à accepter quand on est de la vingtaine, et qu'on avait de fortes attentes pour cette période.


  • 2 - Sharing a flat with your BFFs
I shared a flat with my sister while I was at university, and even though my friends lived around the corner and visited often, I can't help but feel like I've missed out on the whole flat-sharing experience. Although I did share a house for 4 months in Canada with people I had never met before, I would love to live with friends in a big city! (even if it's for less than a year)

Etre en colocation avec ses meilleurs amis - ma soeur et moi avions propre appartement quand on était à la Fac, et même si nos amis habitaient à 5 minutes de pied, je regrette de ne pas avoir profiter de cette opportunité. J'ai fais quatre mois de colocation avec 3 étrangers au Canada, mais  j'aimerai un jour vivre dans une grande ville avec des amis (même si c'est juste pour quelques mois).

  • 3 - 90's fashion - Monica & Rachel's wardrobes
This one comes as no surprise, pictures of Monica & Rachel's outfits have always shown up on my social media feeds - but with the show's release on Netflix and the revival of 90's trends in the world of fashion, their outfits are showing up more frequently than ever! I have always loved a-line skirts & cropped tops, and more recently slip dresses - I'm definitely starting to regret selling my faux-leather Zara skirts last year!

La mode des années 90! Pas de surprise ici, les styles de Monica et Rachel ont toujours été reconnues, mais avec le retour des tendances mode des années 90 et la sortie de Friends sur Netflix, des captures d'écran de leurs tenues ne cessent d'apparaître sur toutes mes réseaux sociaux. J'ai toujours aimé les jupes style a-line et les slip dresses, et bien sure les Mom jeans! Leurs tenues influencent énormément mon style en ce moment.


  • 4 - Humour & political correctness 
Sadly a lot of comedies today still rely on misogyny, homophobia & racism for humour (such as The Big Bang Theory) and I was a little worried about how I would find the humour in Friends. Although it isn't 100% politically correct (as expected considering it's the 90s) I was pleasantly surprised and relieved to see it wasn't nearly as bad as I had feared. I find myself laughing out loud most of the time and generally really enjoy the show.

L'humour et la rectitude politique. Malheureusement il y a toujours un grand nombre de comédies aujourd'hui qui s'appuient sur la misogynie, l'homophobie et le racisme pour l'humour (Le Big Bang Theory par exemple) et je ne savais pas à quoi m'attendre pour Friends. L'humour, comme on pouvait s'y attendre, n'est pas 'politically correct' - ce sont les années 90, après tout. Mais c'était pas aussi mal que je pensais, à vrai dire je ris à voix haute pour la plupart du temps!

  • 5 - Central Perk coffee shop
Central Perk has made me realise just how much I miss London and all of it's lovely little coffee shops. My favourite had to be The Drury on Drury Lane, a short walk away from Covent Garden, where I would go most week-ends after shooting blog pictures & wandering around the shops there. Although it wasn't a social call, I really miss spending time there - they even have a lovely sofa!

Le petit café Central Perk m'a rappelé à quel point Londres me manque. Mon café préféré là-bas se situe à une dizaine de minutes de Covent Garden, ou j'allais pratiquement chaque week-end pour prendre des photos pour le blog et faire un petit tour des magasins. Il reste un de mes petits coins préférés, et il y a même un petit canapé comme dans celui dans Friends!


  • 6 - Money
One of my favourite episodes so far is when Chandler organises a day out for Ross's birthday (The one with 5 steaks and an eggplant), but Rachel, Phoebe & Joey simply can't afford it. The group ends up having a discussion about money, how some of them have never seen it as an issue, and others simply can't afford the same outgoing lifestyle - it was interesting to see how each character approached a situation which can sometimes be a tricky topic.

L'argent - un sujet qui peut être assez compliqué à aborder. Une de mes épisodes préférés est celle où Chandler organise l'anniversaire de Ross , mais Rachel, Phoebe et Joey n'ont pas suffisamment d'argent pour tout faire. Le groupe finit par avoir une discussion à propos de ce sujet, certains personnages avouent qu'ils n'ont jamais eu de soucis avec l'argent, alors que d'autres ne peuvent s'offrir la même mode de vie. Je suis certaine que c'est un épisode auquel beaucoup d'entre nous peuvent s'y identifier, et c'était intéressant de voir comment chaque personnage a abordé le sujet.

  • 7 - Friends in their 20s
Some are already engaged, some are single, some have children, some have no idea which career path to take... being in your twenties is a weird and wonderful thing. It's easy to think you're miles behind everyone else, whether it be life or career wise, but the truth is everybody's path is different - just keep going at your own pace!

Les amis pendant la vingtaine. Certains d'entre eux sont mariés avec enfants, certains sont déjà très bien installé dans le monde du travail, et d'autres ne savent pas encore quel chemin prendre... c'est une période très belle et étrange. C'est facile de penser qu'on a du retard par rapport aux autres, que soit dans la vie ou dans le travail, mais en réalité chacun à son propre chemin, il suffit le poursuivre avec votre rythme.  


  • 8 - Missing out on Pop Culture phenomenons
Lately I've been mentally taking notes on all the films, tv shows & books that I have yet to discover. Famous, respected & celebrated pieces of art that, for one reason or another, I haven't experienced for myself yet. I've found despite watching hundreds upon hundreds of films for my degree, there are lots of game-changing visual works of art that I have missed out on: iconic, award-winning or critically acclaimed works that I plan to cross off one by one. Watching Friends has made me realise how much there is for me to watch, learn, and appreciate in world of art.

Actuellement, je fais une liste mentale de toutes les oeuvres d'art visuelles, littéraires et artistique que je n'ai pas encore découverte. Des films, des séries télévisées, des livres célèbres et respectés.. Même si j'ai fais des études de cinéma, je me suis rendue compte qu'il y a des centaines de films que je n'ai pas encore eu l'occasion de regarder, que ce soit un film emblématique, un film applaudi par la critique, ou autre - mais je compte faire une petite liste pour que je puisse enfin les découvrir. La série Friends me rappel toutes les oeuvres d'art qu'il me reste à découvrir pour la première fois.

  • 9 - Not alone
This one sums up this entire list - the thought that keeps reoccurring the more I watch this show is that it's ok to not have everything figured out. That's what your twenties are for, after all - it's so easy to think that you're falling behind, (needless to say social media contributes to this feeling). At the end of the day, we're all in the same boat, and we can navigate the rough seas of our twenties together.

Je suis pas la seule dans cette situation - cette idée résume un peu cette liste, c'est la pensée qui ne cesse d'apparaître lorsque je regarde cette série: nous sommes tous dans le même bateau, tous en train de naviguer nos vintaignes ensemble.

  • 10 - Which Friends character are you?
Well, I'm one Buzzfeed quiz away from finding out. According to the group chat, I'm currently a mix between Phoebe & Ross, which I'm not entirely convinced by - needless to say once you're familiar with all of the characters, you can't help but compare them to your own circle of friends - which one are you?

Quel personnage de Friends êtes-vous? Il me reste qu'à faire un quiz Buzzfeed pour savoir la réponse à cette question. Selon notre messagerie de groupe, je suis actuellement un mix entre Joey et Rachel (pas convaincue) Une fois qu'on connaît tous les personnages, on ne peut éviter  la comparaison entre ces derniers et notre propre cercle d’amis - qui est qui?



And there you have it, just a few of the many thoughts I had when watching this iconic show for the 1st time! I'm only on season 2 (but sailing through it pretty quickly) but would definitely recommend watching it if, like myself, you've been living under a rock most of your life. What do you think of the show? Did you grow up watching it?

Summer x
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