26 February 2018

What happened when two passionate Lord of the Rings fans explored New Zealand



We have always wanted to travel to New Zealand. We are very passionate fans of Peter Jackson's Lord of the Rings trilogy and New Zealand is home to the iconic Middle-Earth landscape. That is what we told every single person who asked us why we wanted to go. 15 months after we graduated from University we were packed and ready for the backpacking adventure and to be honest I don't know how we managed to contain our excitement about the whole thing!

This trilogy played a big part in our childhood and it continued to inspire us all the way into our young adult years. It sparked our interest in Cinema and lead us both to study Film & Theatre. We experience the same feeling of awe when we watch these films today as we did when we were children, and we have grown to appreciate them even more so now we have studied all the technical and theoretical side of film-making!
This blog post will feature all of the Middle-Earth related experiences we shared during our time in New Zealand. Unlike our other Travel posts this article will feature many smartphone pictures and film photographs.

Stick around if you want to read what we got up to!

Qu’est-ce qu’il s’est passé lorsque deux fans très passionnées de la trilogie Le Seigneur des Anneaux ont visité la Nouvelle-Zélande ? 
On a toujours voulu visiter ce pays. Nous sommes des fans passionnées de la trilogie Le Seigneur des Anneaux de Peter Jackson, films cultes qui ont étés tournées dans les lieux majestueux de la Nouvelle-Zélande. C’est pour cette raison la plus que tout que nous avons décidés d’y aller. 15 mois après la fin de la FAC on était prête pour l’aventure et honnêtement je ne sais pas comment j’ai pu contrôler toutes mes émotions !
Cette trilogie a joué un rôle important dans notre jeunesse et continue à nous inspirer aujourd’hui. Ces films ont contribué à notre passion pour l’Art du Cinéma nous incitant donc à faire des études de Films et de Théâtre à l’Université. Nous admirons encore ces films aujourd’hui, encore plus maintenant que nous avons étudié la théorie et la technique du Cinéma !
Cet article met en avant toutes les expériences Middle-Earth que nous avons vécus pendant notre voyage. Il y aura des photos digitales et argentiques et encore des photos prises sur le portable ce qui est assez rare pour notre blog.
J’espère que tout ça va vous plaire, espérant que sa vous inspire à faire du backpacking vous-même dans ce magnifique pays !

  • AUCKLAND

Our first taste of Middle-Earth was at Auckland airport. At 6am we walked out of customs into the Arrivals hall only to find ourselves standing right in front of this statue, a prop from The Hobbit films. I quickly asked Summer to snap a picture of me for my Instagram Stories as I was so eager to share as much LOTR related content I possibly could! Most of you who follow me on social media will recall just how much content we posted whilst we were on the move, I definitely remember sharing a couple of geeky videos of me re-tracing the characters footsteps. I saved all of them onto my phone and I re-watch them every so often to remind myself of how bloody amazing it all was.
Nous étions à peine sorties des Douanes lorsque nous avons eu notre premier gout de Middle-Earth. A la sortie de l’Aéroport d’Auckland il y’a une énorme statue provenant de la trilogie The Hobbit. J’ai vite demandé à Summer de prendre une photo sur le portable afin de la partager sur mon Instagram puisque mon but était de partager avec vous le plus de photos possibles ! Ceux d’entre vous qui me suivent sur les réseaux sociaux doivent se rappeler des photos et vidéos importantes que j’ai partagées lors du voyage – j’ai tout sauvegardé sur mon portable et je les revisite souvent pour me rappeler à quel point je me suis amusée là-bas. 



  • MATAMATA
We were barely a week into our trip when we saw our first filming location and the only remaining set from the films. We had booked tickets to visit The Shire in HobbitonMatamata with our Kiwi Experience Bus. Minutes before we arrived our bus put the soundtrack on, which lead to me getting tearful and having to keep my mouth tightly shut to avoid bursting into tears. I won't ever forget the look Summer & I shared when we realized we were only minutes away.
The 15 minutes we had before our tour began were spent rushing around the gift shop in a somewhat distressed state. We were trying to figure out what to buy for whom, what to buy for ourselves, what we could afford - it was a brilliantly chaotic moment ("maybe we should wait before we buy the sword") which ended too soon.
After the gift shop rush we headed towards the waiting area. I can't even begin to explain how I felt when I boarded the Hobbiton bus (which took us through the farm and into Hobbiton itself). It was surreal.

After the short bus ride we got off and were guided towards the entrance. We walked in through the narrow path and found ourselves standing in The Shire. It truly was a pinch-me moment. It looked exactly how it does in the films in the establishing shots - my brain just couldn't process it. I remember how everything else went out of focus as I fixed my eyes on Bilbo's house and the tree which lies above it. How strange it is to explore a place you already know for the first time. I knew the paths and the houses, I knew where Bilbo had his 111th Birthday celebration... It was such a strange feeling seeing it in person.

I had to hold myself back when the tour guide began to ask questions because I knew every single answer. When I did say something it somehow lead to me re-enacting Bilbo's 'I'M GOING ON AN ADVENTURE!' scene in front of a lot of people.
Unfortunately we were left a little disappointed with our tour: another tour guide ushered us along as we were waiting to shoot a picture in front of Bag-End (it is a guided tour) so Summer didn't get her picture in front of Bilbo's house which was very disappointing. It was an amazing day none-the-less but it was rushed and that did taint the experience, not that you can tell looking at these pictures! My grand-parents visited Hobbiton a couple of years ago and they were free to explore The Shire in their own time which sounds incredible. I do wish that were the case for us.

A peine une semaine dans le voyage nous avons visitée notre premier lieu de tournage et le seul lieu de tournage encore existant des 2 trilogies. Nous avons réservé des places pour visiter The Shire à Hobbiton (Matamata) avec notre bus Kiwi Experience (article en français à venir sur tout ça) ce qui fut une journée tout simplement inoubliable. Juste avant notre arrivée notre conducteur a joué la bande-originale des films ce qui m’a laissé dans un état assez sensible – je n’étais même pas capable de parler tellement que j’avais les larmes aux yeux ! Je n’oublierais jamais le regard que nous avons partagé avec Summer lorsqu’on s’est rendu compte qu’on était à quelques minutes seulement de ce lieu.
On avait 15 minutes pour visiter la boutique de cadeaux avant que notre visite commence, et qu’est-ce que c’était chaotique ! On devait décider ce qu’on pouvait acheter comme souvenirs, pour qui on pouvait acheter des souvenirs, ce qu’on pouvait acheter pour nous même ! C’est vraiment dommage qu’on n’avait pas plus de temps.
Apres ce moment chaotique on s’est rendu au lieu de départ de notre visite et je ne peux même pas vous dire comment je me sentais lorsque j’ai monté le bus Hobbiton (qui allait traverser la ferme et nous emmener directement dans le Shire).
Apres un court trajet nous avons descendu du bus et nous étions guidées vers l’entrée. On a pris un petit chemin et soudainement nous voilà à The Shire. C’était vraiment un moment incroyable – tout était exactement comme il apparait dans les films. Je n’oublierais jamais le moment où toute distraction s’est estompée lorsque j’ai fixé le regard sur la maison de Bilbo à Bag-End et l’arbre placé au-dessus. C’était tellement bizarre de visiter un endroit que je connaissais déjà pour la première fois. J’ai reconnu les rues, les maisons, je savais exactement ou Bilbo a fêté son 111eme anniversaire… Ce fut vraiment un moment étrange.
J’ai dû me contrôler un peu lorsque nous guide a commencé à poser des questions puisque je connaissais déjà toutes les réponses. Quand j’ai enfin parlé j’ai été forcé à jouer le rôle de Bilbo dans la scène du Hobbit : un voyage inattendu lorsque Bilbo crit ‘I’M GOING ON AN ADVENTURE !’. Il y’avait beaucoup de monde mais bon au moins je peux dire que je l’ai fait !
Malheureusement nous étions un peu déçus de notre visite, un autre guide nous a demandé d’avancer lorsqu’on attendait pour une photo devant la maison de Bilbo (c’est une visite guidée) ce qui est vraiment dommage surtout puisque nous sommes venus de si loin. C’était vraiment une superbe journée mais la visite a été assez rapide ce qui a taché l’expérience – mais en regardent ces photos c’est dure à imaginer qu’on était déçu !


  • TONGARIRO NATIONAL PARK
A week or two after Hobbiton we saw our first 'wild' filming location. We had completed
the Tongariro Alpine Crossing several days earlier but the visibility had been so poor, we actually couldn't see more than 20m in front of us (less at times!). Luckily our Kiwi Experience itinerary from Taupo to River Valley Lodge included an hour long stop just outside the National Park so we were able to step out and take a proper look at Mount Ngauruhoe, also known as 'Mount Doom'.

We took this opportunity to quote Sam Wise the Brave and take as many geeky photos as we possibly could, including this one of me pretending to drop my ring into the mountain of fire.

Une semaine ou deux après Hobbiton nous avons vu notre premier lieu extérieur présent dans les films. On a complété le Tongariro Alpine Crossing quelques jours avant mais la visibilité était tellement mauvaise qu’on ne pouvait même pas voir à 20 m devant nous. Heureusement notre Kiwi Bus s’est arrêté à l’entrée du parc lors de notre trajet Taupo-River Valley Lodge, donc nous avons pu sortir et admirer Mount Ngauruhoe, aussi appelé ‘Mount Doom’ (bien sûr le volcan dans lequel Frodo doit lancer l’anneau).
Nous avons profité de ce moment pour citer les répliques de Sam Wise the Brave et pour prendre autant de photos possible, comme par exemple la photo ci-dessous de moi en train de balancer ma bague dans le feu. 


We made sure we took plenty of film pictures here too as it was a moment we absolutely needed to capture on 35mm film. We've spoken previously about our love for this art form and to have had the opportunity to practice it in such a well-loved location is incredible!
On a aussi fait attention à prendre pleins de photos argentiques devant le volcan puisque c’est vraiment un lieu culte. Nous avons parlé auparavant de notre passion pour la photographie argentique et nous sommes tellement heureuses d’avoir eu l’occasion de pratiquer cet art ici !


It's worth mentioning that we were theoretically hiking through Mordor when we completed the Tongariro Alpine Crossing. I remember before most of our bus turned back due to the severe weather conditions, two hikers reenacted the scene of Sam carrying Frodo on his shoulders towards Mount Doom (Mount Ngauruhoe would have been visible in the distance had the weather been good). After the worst part of the hike we walked downhill for 4 hours, freezing cold and soaking wet and a little bit shocked from the dangerous ordeal, and I just kept thinking about that iconic scene to keep myself going!
Il faut parler de notre expérience sur le Tongariro Alpine Crossing (le jour où nous avons failli mourir dues aux mauvaises conditions, bref à lire en plus de détails ici) : en théorie on était en train de croiser Mordor puisque Mount Ngauruhoe (Mount Doom) aurait été visible dans la distance s’il faisait beau. Avant que ¾ de notre bus fasse demi-tour 2 personnes ont joué la scène ou Sam porte Frodo sur ses épaules et se dirige vers l’entrée de Mount Doom ! Après le moment le plus dangereux on a fait une descente de 4 heures, froid, mouillées et en choc après l’épreuve dangereuse et je pensais fortement à ce moment emblématique de la trilogie pour me motiver à continuer !


  • WELLINGTON
Our next experience was down in Wellington which was our last stop on the North Island and about half-way through our trip. We booked tickets to visit Weta Workshops on the 13th of October 2017. This props and special effects company is responsible for bringing the iconic LOTR and The Hobbit trilogies to life (responsable for Bladerunner and Thor Ragnarok in 2017). I don't think I have ever smiled so much in my entire life. The tour is an absolute must. It is very short (video room, 4 rooms, 2.5 hours) but you get to see the original props used in the films which I completely geeked out over. I remember seeing Sauron's incredible full suit of armour, the weapons used by the dwarves in the Hobbit, the long-bows, the helmets! It was all so exciting.

Unfortunately we had to wait until the end of the tour to take any pictures due to copyright. We were the last visitors there after we got talking to two men who work there, one of whom was named Alistair. The other man was working on a private commissioned piece which, would you believe, was related to the Middle-Earth universe. Someone had asked Weta Workshop for a giant statue of Old Man Willow (a character from Tolkien's The Hobbit) for his very large garden. I must say I really admire the man who paid for it, I would 100% do the same if I had the means to! It was nowhere near finished but it already looked pretty cool.

Alistair kindly offered to take a picture of the both of us defeating Azog (both of us looking very serious, obviously) after our conversation. The room was empty of tourists at this point (I didn't see the tour guide patiently waiting for us in the next room!) which was great for us as we had plenty of room to snap a good shot. I remember trying to change my position and trying to figure out how to swing the sword the correct way - it's harder than it looks!


Passons maintenant à Wellington, notre dernier arrêt sur l’ile du nord.  On a réservé des billets pour visiter Weta Workshop le 13 Octobre 2017, l’entreprise responsable de la conception des effets visuels et des accessoires pour les trilogies Le Seigneur des Anneaux et Le Hobbit (et beaucoup d’autres : notamment Bladerunner et Thor Ragnarok en 2017). C’était une visite formidable et j’ai aimé chaque seconde ! C’était assez court (environ 2.5 heures seulement dans 4 petites salles) mais c’est vraiment une expérience à ne pas manquer, fans ou non. J’ai pu admirer des accessoires portés par les acteurs dans les films dont l’armure de Sauron, les armes des nains, les épées, les heaumes ! C’était énorme. J’avais mal aux joues à force de sourire !
On a dû attendre la fin de la visite pour prendre des photos (à cause des droits d’auteur). On était les derniers visiteurs dans la salle après avoir discuté avec deux employés, l’un d’entre eux s’appelait Alistair. L’autre homme travaillait sur une pièce commissionnée, une statue énorme du personnage de Tolkien Old Man Willow (The Hobbit). La statue sera placé dans un jardin très large d’un homme sans doute assez riche – je pense que je serai tentée de faire la même chose si j’avais les moyens ! La statue n’était pas du tout finie mais elle était déjà impressionnante.

Alistair a gentiment proposé de prendre une photo de nous en train de battre Azog, et évidemment nous étions très sérieuses lors du combat. Je me rappelle que je n’arrivais pas du tout à bien manier l’épée !


After our picture with Azog we took individual pictures of ourselves holding the swords, and as much as we tried we could not keep a straight face. We were honestly beaming! At the end of our visit we had to hurry onto the shuttle bus (we had spent so much time chatting and taking pictures) to make our way back towards Wellington City Centre. Needless to say we were feeling happy at that point, it was hard to imagine that we could fall even more in love with Middle-Earth but we did! It felt so great to visit the place which brought those films to life and show some love to the people who work there.

The Weta Workshop Tour wasn't the only Middle-Earth related experience we did in Wellington: we stumbled upon a filming location by chance when we were exploring Mount Victoria. I casually walked up to the map of the woods and noticed a trail named 'Hobbit's Hollow'. I knew exactly what scenes were filmed there. We pretty much skipped our way through the woods after that, hearts pounding! We got lost at one point and found ourselves on some steep dodgy biking trails but we eventually located the area thanks to the little scribbles on the sign posts previous explorers had left behind. It looked completely different to the movie to the point where I actually walked straight past it! A couple of other tourists were around the area at the same time and confirmed that this was indeed the right spot. I'll never forget how we all stood looking at that spot of mud with massive smiles on our faces.

In case you were wondering, of course we re-enacted the scene from the Fellowship of the Ring. I managed to film quite a lot of it which I'll share on our YouTube channel at some point!
Honestly though this is one of my favourite memories from Wellington. It was all very unexpected and last-minute which made the experience even more special.

Apres la photo de nous deux avec Azog on a pris des photos individuelles, encore une fois la sourire jusqu’aux oreilles ! A la fin de notre visite on a du se dépêcher pour prendre la navette pour Wellington centre-ville (on avait passé tellement de temps à discuter et à prendre des photos).
Apres avoir admiré une partie du travail de cette entreprise et de ses artistes je suis tombée encore plus amoureuse de ces films. C’était un vrai plaisir de pouvoir leur montrer à quel point on apprécie leur travail.
Le Weta Workshop ne fut pas la seule expérience Middle-Earth que nous avons vécu à Wellington : nous avons trouvé par hasard le lieu de tournage pour les scènes dans le premier Seigneur des Anneaux ou les 4 Hobbits s’enfuient des cavaliers noirs dans le foret.
Lorsque je regardais la carte à Mount Victoria j’ai identifié un chemin appelé Hobbit’s Hollow. Apres cette découverte on s’est vite mise à la recherche de ce lieu : on s’était perdu plusieurs fois et on s’était même retrouvée sur une piste cyclable assez dangereuse à un moment, mais grâce aux instructions laissées par les autres fans sur les panonceaux et  l’aide de 2 autres touristes, on a bien situé l’endroit. On regardait tous les 4 ce petit trou dans la terre avec des sourires énormes au visage – j’oublierai jamais ce moment !
Il est évident que nous avons répétés les répliques des Hobbits dans la Communauté de l’Anneau. J’ai filmé une bonne partie, ce que je partagerais bientôt sur notre chaine Youtube !

Ce fut un des meilleurs moments à Wellington. C’était tellement imprévu, inattendu, faisait de l’expérience un souvenir inoubliable. 


  • WANAKA
As we made our way down the South Island we saw many locations which had been used as backdrops in the trilogies, including the Southern Alps in Wanaka which were used to depict the South of Rivendell and the Misty Mountains:


Wanaka was probably our favourite stop of the whole trip. The landscape is utterly stunning and the hikes you can do there will leave you speechless! We spent so much time admiring this scenery and we could almost imagine Gandalf flying over the mountain-tops on the Eagle (as seen in The Fellowship of the Ring).
You can read our full post about Wanaka here!

We booked two location tours during our trip which took us to many of the filming locations. We didn't drive at the time and we wouldn't have even known where to start so this was the best choice for us. I'd highly recommend the tours to any Middle-Earth fans out there!

On a passé beaucoup de lieux qui ont servis d’arrière-plan dans les films lors de notre descente du côté ouest de l’ile du Sud, notamment les Southern Alps à Wanaka qui sont présents dans plusieurs scènes.

Avec des vues oniriques et de nombreuses pistes de randonnée, Wanaka est vite devenu notre endroit préférée de tout le voyage.  On a passé tellement de temps à admirer le paysage, on pouvait presque voir Gandalf faire sa traversée des montagnes sur l’aigle (dans la Communauté de l’anneau). 

On a participé à deux visites guidés qui nous ont emmenés aux sites de tournage présents dans les deux trilogies. On ne pouvait pas conduire et on ne saurait où commencer, donc c’était la meilleure option pour nous. Je recommande fortement les deux visites que nous avons faites, on a vraiment beaucoup vu et en tant que fans c’était vraiment cool de pouvoir marcher dans Isengard ou Rohan !

  • QUEENSTOWN

The first location tour we did was in Queenstown on the 31st of October 2017: we booked the Glenorchy Tour with Nomad Safaris (4.25 hours long) which took us to several filming locations from the LOTR and The Hobbit trilogies, locations also used in other films such as Wolverine Origins and Narnia: Prince Caspian. Some of the locations could only be admired from afar but we were able to see many up close:
La première visite que nous avons faite était à Queenstown le 31 Octobre 2017 : on a réservé nos places pour le Glenorchy Tour avec Nomad Safaris (d’une durée de 4.25 heures) ce qui nous a emmenés à plusieurs lieux de tournage des 2 trilogies (mais aussi des films Wolverine Origins et Narnia : Prince Caspian). Plusieurs lieux étaient situés sur des terrains privés donc on n’a seulement pu les admirer de loin, mais pour la plupart des cas on a pu poser les pieds au même endroit que les personnages dans le film :

Isengard - Paradise, NZ
Lothlórien Forest - Paradise, NZ
Ithilien Camp
On this tour we visited the filming locations of Amon Hen, Ithilien, Isengard, Lothlorien and Misty Mountains. Summer & I were the biggest fans on the tour and we had very passionate conversations with our tour guide Ruth. My favourite part of the day was when we exited the 4x4 in Paradise (the setting for Isengard, Beorn's House and Boromir's death scene) to have a tea break and have a bit of fun in the actual Lothlorien forest with props. I can't tell you guys how excited we were when we fastened our cloaks and ventured into the woods with our swords, I think the other tourists were quite surprised to see us so unapologetically geek out. I think it inspired them to let go a little and play along with us!

When we visited the filming location for the Ithilien Camp scene I managed to quote Sam's iconic potatoes quote (barely - I was laughing too much to say it clearly):

Lors de cette visite nous avons visité les lieux de tournage pour les scenes de Amon Hen, Ithilien, Isengard, Lothlorien et les Misty Mountains. Je peux dire avec certitude que Summer et moi étions les fans les plus passionnées de la visite et nous avons pu avoir des discussions importantes avec notre guide Ruth.

Pour moi le moment le plus marquant de la visite était lors de notre visite de Paradise (Isengard, la maison de Beorn, et le lieu de la mort de Boromir). On a descendu du 4x4 pour une petite pause dans le vrai foret de Lothlorien, et cependant une occasion photo avec des accessoires. Je ne peux pas vous dire combien on s’est amusée lorsqu’on marchait dans le foret avec les épées et les capes. Je pense qu’on a surpris les autres touristes qui ne s’attendait pas à ce que nous nous amusons tellement, je pense qu’on a pu les inspirer à jouer l’enfant avec nous ce jour d’Halloween !
J’ai même répété la citation de Sam Wise Gamgee à l’endroit exacte du film, lors de la séquence sur la Camp D’Ithilien – enfin j’ai peut-être pas super bien réussi quand même vu que je rigolais tellement : 



You can see our full post on this tour (and more pictures!) here: The Glenorchy Tour with Nomad Safaris.

  • MILFORD SOUND
Our next Middle-Earth related experience was quite unexpected. We had booked a day trip to Milford Sound and one of the stops along the way was Eglinton Valley: it was used as a backdrop in one of the Lord of the Rings films though despite my research I'm not 100% sure which film it was. There were other filming locations nearby which unfortunately we didn't get to see up close such as Fangorn Forest and Edge of Rivendell. The coordinates for these locations can easily be found online if you fancy having a look yourself!

La prochaine visite liée à Middle-Earth fut assez inattendu. On avait réservée des places pour visiter Milford Sound et un des arrêts lors du trajet était Eglinton Valley. Ce dernier a été utilisé comme arrière-plan dans un des Seigneur des Anneaux mais malgré toutes mes recherches je ne sais toujours pas laquelle ! D’autres scènes ont été tournées dans ce lieu, tels que le Foret de Fangorn et Edge of Rivendell. On peut trouver les coordonnées pour ceux-ci en ligne si jamais vous êtes tentés ! 

Eglinton Valley on the way to Milford Sound
Milford Sound is also used in The Hobbit: An Unexpected Journey. This beautiful location can be seen when the company of dwarves flee on the eagles after the battle with Azog. It has also been used in Alien: Covenant, Wolverine Origins & Star Wars. ( x )
Read our full post about it here!

Milford Sound est aussi présent dans Le Hobbit : Un Voyage Inattendu. L’endroit ci-dessous peut-être visible lorsque les nains s’enfuient sur les aigles après le combat contre Azog. Ce paysage est aussi présent dans Alien : Covenant, Wolverine Origins & Star Wars. (x)

Holly in Milford Sound
Just like Milford Sound, many of the places we visited were used in aerial shots to establish Middle-Earth. You can see a full list of locations here and here - I would have visited all of them if I could!
Looking back on these links I noticed I actually visited places unaware at the time that they were used in the films, such as the Waitomo Caves!

Towards the end of our trip we drove through Twizel and passed the locations used in the Battle of the Pelennor Fields and the Warg's Chase in The Hobbit! Our tour bus didn't stop unfortunately but I was off my seat with excitement the entire time because we were literally driving through Gondor. All I could think about was Eowyn's iconic I Am No Man scene which remains one of my all time favourite film sequences. I even had Howard Shore's soundtrack playing on my iPod which goes to show how much effort I put into this trip! Isengard Unleashed, Forth Eorlingas, Evenstar - it's the only music you need as you make your way through this incredible landscape.
Comme c’était le cas avec Milford Sound et Wanaka, nous avons visité pleins de paysages qui sont présents à un moment ou un autre dans les films. Vous pouvez voir la liste complète des lieux de tournage ici et ici – j’aurai tout fait si j’aurai pu !
En regardant ces liens je me rends compte que j’ai vu des lieux de tournage sans m’en apercevoir, tels que les Waitomo Caves !

Vers la fin de notre aventure nous avons passé les lieux de tournage utilisé dans la bataille à Gondor (Battle of the Pelennor Fields) et les scènes avec les Wargs dans Le Hobbit ! Notre bus ne s’est pas arrêté malheureusement mais j’étais tellement contente de traverser le champ de bataille dans laquelle Eowyn cri la déclaration emblématique "I AM NO MAN !"  C’est une de mes séquences préférées dans le Cinéma. J’ai même joué la bande-originale d’Howard Shore pendant le trajet, pour vous dire à quel point j’étais prête pour ce moment-là ! Isengard Unleased, Forth Eorlingas, Evenstar – vous n’aurez besoin de rien d’autre lors de votre voyage dans ce magnifique pays. 
  • CHRISTCHURCH
Our second and last location tour (with Hassle Free Tours) took place in Christchurch, which was the final stop of our journey. We visited Mount Sunday in Canterbury which is commonly referred to as Edoras (from this spot we could also see where they filmed Helm's Deep). I have no shame in admitting that it was one of the best days of my life.

Notre deuxième et dernière visite guidée (cette fois avec Hassle Free Tours) s’est déroulée à Christchurch, le tout dernier stop du voyage. On a visité Mount Sunday à Canterbury, le cadre pour Edoras, capitale de Rohan (on pouvait aussi voir de ce point le lieu de tournage des scènes à Helm’s Deep). C’est avec beaucoup de gratitude que je vous annonce que ce jour fut une des meilleurs jours de ma vie. 


This was the BEST moment of our entire adventure. I mean we managed to capture the exact same shot as the film. I was screaming when I compared the above images for the first time!
Ce fut le meilleur moment de toute l’aventure. On a quand même réussi à capturer le même plan du film ! Quand j’ai comparé ces deux images pour la première fois j’étais éblouie.   





I struggled to keep the tears at bay in some of these shots, I have so many on my phone where you can actually see me trying to stop my bottom lip from trembling. I literally couldn't believe I had made it to Edoras after a lifetime of seeing it on screen. I remember when we were driving up the hill (we stopped half-way up before hiking to the top) we had to wait for the cows to move - yes there were cows everywhere and lots of poo! It was so strange. Once our guide had given out the sword replicas we made our way up to the top of the hill to where the Golden Hall once stood. Twenty-five minutes later we were making our way back down towards the truck, Summer and I were the last people in line. We waited as long as we possibly could. We were humming the soundtrack and waving around the swords, trying our very best to remember every single moment. I remember looking at my hiking boots and thinking how amazing it was that they were touching this part of the planet. I remember being amazed at how silent it was on top of the hill. I remember the sound of my sword as it touched the grass when I was walking back down. I hope I never forget those moments.

You can read more about this experience (and why it meant so much to Summer & I!) here and here.

There you have it, the final compilation of our Middle Earth related experiences in New Zealand. Would I visit all of them all over again? Yes I absolutely would, although next time I'll be wearing my Eowyn cosplay. In answer to our original question: we completely, fully, unapologetically geeked out.

J’ai réussi à retenir les larmes dans la plupart de ces photos, mais j’en ai plein sur le portable ou je suis à deux-secondes de m’effondrer. Je n’arrivais pas à croire que j’avais enfin réussi à visiter Edoras après l’avoir l’admiré sur l’écran depuis mon enfance.
Je me rappelle lorsqu’on roulait dans la voiture on a du s’arrêter pour laisser passer des vaches – oui il y’avait des vaches partout et beaucoup de caca ! On s’est arrêté à la moitié de la colline pour ensuite marcher jusqu’au sommet, là où était placé le ‘Golden Hall’. On avait encore une fois accès aux épées des personnages pour les photos et c’était vraiment un moment inoubliable. Après 25 minutes sur le sommet nous avons commencé la descente, et nous avons attendu le plus longtemps possible avant de rejoindre les autres. On a profité de ce moment pour jouer avec les épées et chanter la bande-originale du film. J’ai vraiment essayé de retenir toute l’information à ma disposition : la nature silencieuse de la vallée, l’odeur, le bruit de mon épée contre l’herbe, le vent contre mes cheveux… J’ai même pris le temps de bien regarder mes bottes de randonnée sur l’herbe, et d’admirer à quel point c’était cool de pouvoir dire que j’ai exploré ce petit bout du monde. J’espère que je n’oublierais jamais ces moments.
Vous pouvez consulter nos articles ici et ici pour savoir pourquoi cette journée fut aussi marquante pour nous !

Donc voilà, voici la compilation complète de nos expériences à Middle-Earth. J’espère que ça vous a plu ! Est-ce que je voudrais refaire tout ça dans le futur ? Oui, absolument ! Mais cette fois en cosplay d’Eowyn, ce ne serait pas plus mal. Et pour répondre à notre question de départ : on a vraiment perdu la tête. Vraiment.


Holly x

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